Estudo revela por que a Ômicron é menos letal que outras variantes

A pesquisa foi divulgada na segunda-feira (24) por cientistas das Universidades de Kent e Frankfurt, na Alemanha

Foto: Reprodução

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BRASIL - Um novo estudo descobriu por qual motivo a variante Ômicron da covid-19 é menos letal que a Delta e causa contamina√ß√Ķes menos graves. A publica√ß√£o foi divulgada na segunda-feira 24 por pesquisadores das Universidades de Kent e Frankfurt, na Alemanha.

De acordo com os cientistas, a cepa é mais facilmente inibida pela defesa celular conhecida como "resposta de interferon" — uma proteína produzida pelas células para interferir na replica√ß√£o dos vírus e estimular a atividade de defesa do organismo — que est√° presente em todas as células do corpo que desencadeiam a produ√ß√£o de anticorpos.

Os interferons envolvidos no processo imunológico s√£o produzidos quando nossas células s√£o infectadas por um vírus, se ligando a receptores específicos nas células vizinhas n√£o contaminadas.

Eles provocam a produ√ß√£o de enzimas que interferem na replica√ß√£o viral — e essa a√ß√£o imune ocorre em todo o corpo, nos protegendo de invasores como o coronavírus. No caso da Ômicron, porém, a variante tem uma capacidade menor de impedir essa din√Ęmica de defesa do organismo.

Isso forneceu a primeira explica√ß√£o de porque os pacientes com covid-19 infectados com a variante Ômicron s√£o menos propensos a apresentar quadros graves da doen√ßa.

"Nosso estudo fornece pela primeira vez uma explica√ß√£o. Obviamente, a Ômicron pode, ao contr√°rio da Delta, n√£o inibir efetivamente a resposta imune do interferon da célula hospedeira", disse o professor Martin Michaelis, da Escola de Bioci√™ncia da Universidade de Kent.

Além disso, as descobertas mostram que a variante é vulner√°vel a oito medicamentos antivirais que est√£o sendo testados no tratamento contra a covid-19, entre eles o molnupiravir e o paxlovid.

O professor Jindrich Cinatl, do Instituto de Virologia de Frankfurt, acrescentou que "nossos dados fornecem evid√™ncias encorajadoras de que os medicamentos antivirais contra a covid-19 disponíveis também s√£o eficazes contra a Ômicron".

Ainda assim, a Ômicron continua mais eficiente do que a Delta em escapar da prote√ß√£o imunológica das vacinas e das infec√ß√Ķes prévias, apontou o estudo.